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定州开元寺塔

2011-05-23 15:18:51 长春都市网 点击:+ 评论:()
  位于定州市内的开元寺塔,是我国现存最高大的一座砖木结构古塔,有“中华第一塔”之称。从京广铁路乘火车,或从京深高速公路乘坐汽车,都可遥看它那高耸入云

   位于定州市内的开元寺塔,是我国现存最高大的一座砖木结构古塔,有“中华第一塔”之称。从京广铁路乘火车,或从京深高速公路乘坐汽车,都可遥看它那高耸入云的雄姿。前人曾有诗赞叹此塔之高:“每上穹然绝顶处,几疑身到碧虚中。”
  开元寺塔建于北宋初年,因建于开元寺内而得名,因它位于定州城内,又俗称定州塔。据文献记载,宋朝初年,开元寺僧会能奉旨到西天竺(印度)取经,得到佛教中传说的舍利子回来复命。咸平四年(公元1001年),宋真宗下诏,命在定州开元寺内建塔纪念,到宋仁宗至和二年(公元1055年)建成此塔,历时55年。据《定县志》记载另有一说:此塔始建年份相同,但建成于乾兴元年(公元1022年),至和二年为重修之年,按此说修建时间当为22年。1961年定为首批全国重点文物保护单位。
  开元寺塔建于高大的台基之上,十一层,塔基外围周长127.65米,高83.7米。塔身为八角形,平面有两个正方形交错而成,一改以前早期塔的四方形式,显得雄伟大方,秀丽丰满。塔身为砖木结构。砖的规格不一,约有十几种。为了砖与砖之间的拉力,内筑了松柏木质材料,故当地流传着“砍尽嘉山(在曲阳县)木,建成定州塔”的民谚。从此塔修造时间之长,用料之繁多,可以想见当年建造工程之浩大。该塔不仅高绝于世,其建筑形式亦独具一格,塔身由内外层衔接而成,之间以回廊相连,形成塔内藏塔的奇特结构,内设穿越塔心的阶梯,绕回廊盘旋可至塔顶。远观宝塔,如层层楼阁高耸入云。逐渐内收的叠涩出檐使塔身既显丰满又不失秀美。各层券门上的砖雕门额、门簪及券顶上雕琢的佛光将“佛光普照,香火缭绕”的盛景展现在人们眼前。其余四面砖雕假窗精工细琢、花纹各异、技艺精湛。塔体一层回廊内保存着北宋时期精美的壁画,色彩艳丽,栩栩如生;其上各层的佛坛、佛龛、回廊顶部的砖雕斗拱、两壁的历代碑刻、壁画保存完好。塔顶八脊八坡汇聚成砖雕莲花座,八角脊檐部各铸立式护法天神像一尊,座上为铸铁莲纹覆钵、仰莲,再上即为铜制宝瓶,俗称“塔葫芦”。定州塔回廊两侧设有25个壁龛,在佛龛内,以及各层回廊砖壁上,嵌有许多碑刻与名人题咏,现存34块。
  此塔建造十分精巧。塔身分内外两层,外涂白色,东、西、南、北四面设券门,其余四面辟棂窗(假窗),窗由大方砖雕刻而成。最上两层,则八面均辟券门。门为拱券式,券外绘方形图案,设有砖雕门额、门簪。塔的各层,均叠涩出檐,托出一平台,唯底层有瓦脊。各层檐角皆有挑檐木,外端有铁环,原置有风铎(大铃)。塔心和外层之间形成八角形环廊,犹如大塔中包着一层小塔。回廊两侧设有25个壁龛,龛内有壁画和泥塑像,回廊顶端有雕花砖天花板,并加彩绘,刻制精美细腻。在塔座基主壁龛内,以及各层回廊的砖壁上,嵌有许多碑刻和名人题咏,对研究宋代历史及古代建筑物有重要价值。沿各层砖质梯阶顺级而上,可达塔顶。凌塔顶远眺,河北平原纵横阡陌,太行峰峦蜿蜒起伏,城市村落,河流道路,历历在目。让人每每生发出“不畏浮云遮望眼,只缘身在最高层”的切实感受。开元寺塔从始建至今,已有整整1000年的历史。在长达千年的风雨剥蚀中,此塔经历了十几次地震,但古塔仍巍然耸立。可惜的是,清光绪十年(公元1884年)六月,塔身东北面自上而下塌落,破坏了这一重要建筑物的完整。从1986年开始,国家文物部门投巨资对其进行整体加工维修,成为全国文物修复工程最大项目之一。1986年,全国古建筑专家、力学家、设计专家云集定州,开始对定州塔全面维修。修复定州塔,共用杉木架杆110000根,巧妙搭起了高84米脚手架。整个架身即便是十级大风,也纹丝不动,搭起这座架子,就是一幢精美的建构。
  定州塔历经17年的维修,到2002年底主体工程全部完工。我国著名建筑专家罗哲文几次来定州视察建塔情况,并为定州开元寺塔题写了“中华第一塔”。在对定州塔进行修缮的过程中,在80余米高的塔厦里发现了一盒用金属密封的《金刚经》,专家认为这是清朝雍正元年维修古塔时放进去的,同时被发现的还有3尊铜佛和一把铜锐镜,其中一尊铜镜上有明代弘治年间的字样。
  定州塔在军事上起过重要作用。当年,定州所处地理位置十分重要。有史料说,天下十八道,惟河北最重。河北三十六州郡,惟定州最重。定州“实为天下要冲之最”。宋代,定州是北部边防要地,北与契丹相接,经常发生战事,宋王朝为了防御契丹,常利用此塔 望敌情。此塔高耸云端,登塔远眺,可望契丹之动静,故又称“敌塔”。
  定州塔曾是宋清两代僧道徒和广大民众朝拜游览的胜地,每当晴日,碧空万里,游人如织,登高远眺,西北方曲阳一带的嘉山尽收眼底,在塔的正南方,可一眼望到距城25公里的大沙河,波光粼粼的河水象一条银色的缎带,横卧在平坦的大地上,历史上许多文人墨客登塔,写诗抒怀,“举飘接六汉,醇然玉色醪。不饮亦自醉,烈烈风生袍”;“安得生羽翼,高飞弄云”。只有亲临塔顶,才能体味出这座集历史、艺术、科学价值于一身的古代文物建筑的深刻内涵。

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